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La comida japonesa patrimonio cultural inmaterial de la humanidad

19 May

La Organización de las Naciones Unidas para la Educación, Ciencia y Cultura de la ONU (UNESCO) incluyó el pasado cuatro de diciembre la comida japonesa o washoku en la lista del Patrimonio cultural inmaterial de la Humanidad.

El washoku es la cultura culinaria tradicional japonesa, y que se plasma especialmente en la celebración del Año Nuevo. Son un conjunto de platos especiales, entre otros pasteles de arroz, preparados con ingredientes frescos, muy bien decorados, en una vajilla especial para la ocasión y que se comparte con la familia o la comunidad. Cada plato tiene un significado simbólico distinto.

La gastronomía japonesa está basada en el arroz, con él se preparan multitud de elaboraciones y es la base de cualquier comida. Otros ingredientes son las verduras, siempre de temporada. El pescado y el marisco que puede comer crudo finamente fileteado (sashimi) o mezclado con arroz (sushi). También es importante el consumo de algas, tan ricas en oligoelementos, base de sopas y el maki sushi. La soja y sus derivados, entre otros el tofu o la salsa de soja, proveen de una proteína de origen vegetal de alto valor alimenticio. El consumo de carne está hoy muy extendido, pero no formaba parte de la dieta tradicional. La bebida tradicional es el te verde.

Lo que es importante es que los productos sean frescos, de temporada y de la región, por eso los mercados en Japón son importantes.

Uno de los mercados más conocidos de Japón se encuentra en Kyoto, la antigua capital de Japón. Es el mercado Nishiki. Sus orígenes se remontan a la Edad Media y desde entonces ha provisto de excelentes materias primas y productos a la ciudad, por lo cual se lo conoce como “la cocina de Kyoto”. Se encuentra en una estrecha y larga calle en forma de galería cubierta en la que se arremolinan ciento treinta puestos de doble planta. La mayoría de ellos son de alimentación y heredados de padres a hijos durante generaciones.

Destaca este mercado por sus productos locales y su alta especialización. Podemos ver tiendas dedicadas únicamente a arroz, alubias, tofu, té, pescado seco, pescado fresco, encurtidos (tsukemono) o sólo de castañas y muchos más productos prácticamente desconocidos para los ojos occidentales.

Muchos de los establecimientos ofrecen en la segunda planta un espacio para comer sentados, pero es más común degustar un tentempié mientras se sigue de compras.

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